Guía básica para el recién llegado a Manchester

Apenas llevo un par de semanas en Manchester, pero me gustaría crear una publicación, entre las otras muchas, para intentar aconsejar a los recien llegados a Manchester sobre qué deben hacer en sus primeros días aquí.

Manchester-Skyline

1- TRANSPORTE

Transporte desde el aeropuerto. El aeropuerto de Manchester está a unas 8 millas del centro de la ciudad (aprox. 13,5 kms). En función del equipaje que lleves es más recomendable utilizar un medio de transporte u otro.

  • Sin equipaje o con poco equipaje: aconsejo utilizar el autobús regular que hay en Manchester. La linea que une el aeropuerto con el centro de la ciudad es la número 43. Para llegar a su parada no hay más que seguir los carteles del aeropuerto que dicen “The Station”. Su precio es de unas 2 libras si no se compra ningún tipo de bono.
  • Un par de maletas pesadas: no es mala opción contratar un viaje con National Express Coach (autobuses), la contraté junto al billete de RyanAir y me costó algo más de  6 euros. Paran también en “The Station”. Pasan con bastante frecuencia y son muy cómodos y espaciosos.
  • Varias maletas grandes y pesadas: aconsejo buscar algún conductor que haga traslados y mudanzas, si se mira bien se pueden encontrar desde unas 12 libras, bastante más barato que un taxi. También se puede alquilar un coche, pero seguramente sea más caro.

Además de estas opciones también está la estación de tren, junto a la de autobuses, pero no sé de sus precios. Tampoco sé cierto si el tranvía llega hasta allá, pero creo que no. Sin embargo, las opciones que he dado son bastante buenas.

Siguiendo con el transporte. ¿Cómo movernos por Manchester una vez ya nos hemos alojado en nuestro destino? Lo más barato es utilizar el autobús o el tranvía. El tranvía quizás sea más cómo y puede que algo más rápido, pero creo que es un poco más caro que el autobús y, no tiene tantas combinaciones como éste.

El autobús, en Manchester operan, principalmente, 2 compañías de autobuses urbanos: Stagecoach (la principal), y First (son unos autobuses violetas), además, opera Magic Bus, que es una flota de la compañía Stagecoach que es bastante más barata que la matriz, pero solo tiene un par de rutas que casi coinciden; ésta interesa principalmente a los universitarios, ya que se mueve por la zona universitaria y las típicas zonas donde se alojan los universitarios en Manchester.

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Stagecoach se mueve por casi toda la ciudad y sus ciudades cercanas. La verdad es que ofrece casi infinitas combinaciones dentro de Greater Manchester, aunque no domina toda la ciudad, hay zonas para las que es más conveniente utilizar First. En cualquier caso, hay un bono semanal de unas 16 libras que permite utilizar cualquiera de estos autobuses.

Stagecoach ofrece: individual (2 pounds), bono de 1 día (4 pounds), bono semanal o Megarider (13,5 pounds) y bono mensual (50 pounds). Los bonos permiten utilizar cualquier autobús de Stagecoach o Magic Bus de forma ilimitada mientras no haya expirado. Magic Bus ofrece bonos similares, más baratos, pero que tan solo te permiten subir a Magic Bus.

First: desconozco sus bonos y precios, pido disculpas.

2- ALOJAMIENTO

Si tu estancia es temporal y no deseas gastarte un dineral en un hotel, ni tampoco alojarte a una hora del centro, una opción muy recomendable son los hostels Hatters, son dos, están muy céntricos, cerca de las principales paradas de autobús en Picadilly Garden. Son hostels donde se comparte habitación con, hasta, 7 personas, y tienen cierto carácter lúdico o social. En ellos se puede jugar a la consola, ver la tele, ver películas, jugar al billar, etc. También organizan eventos para socializar con la gente y conocer Manchester.

Está muy bien, la gente que entra, normalmente es respetuosa, aunque en fin de semana puedes encontrarte con algún fiestero que se acerca a Manchester de “juerga”. Pero si eres desconfiado, tienen sus taquillas donde dejar tus objetos más valiosos.

Si buscas un alojamiento de varios meses, lo más aconsejable es buscar habitación en una casa compartida. Eso sí, como es obvio, cuanto más céntrica o más cómoda es, más cara resulta. La media de precios de habitaciones fuera del centro de Manchester ronda entre 300 y 350 libras, incluyendo facturas y demás. Se pueden encontrar más baratas, también más caras, pero más o menos la mayoría ronda esos precios.

Cosas que es importante saber antes de alojarse: siempre es aconsejable ver personalmente la habitación y la casa, las fotos pueden engañar, y no serías el primero en ser estafado por algunos que, incluso a gente que ya está en Manchester, busca engañar al que busca habitación; no esperes una casa con las comodidades de España, si no te gustan las moquetas, vete haciendo a la idea de que vas a pisar una casi 100% seguro, aquí la gran mayoría de las casas tienen moqueta; según que zonas, hay viviendas bastante compactas, con pasillos y escaleras estrechas; vete también haciéndote a la idea de compartir casa con no menos de 4 personas, puedes encontrar casas con 2 y 3 habitaciones, pero muchas de ellas tienen más habitaciones e inquilinos en ellas, a veces son parejas; olvídate de tener un regulador de temperatura en el lavabo del baño, la mayoría de casas tienen dos grifos, uno con agua helada y otro con agua hirviendo.

En cuanto a los contratos. Es posible que te pidan referencias de antiguos compañeros, eso depende de la agencia. Pero muy importante, muchas agencias piden contratos de 6 meses o más, aunque también las hay que piden 3 meses, estos suelen ser los que suelen alquilar a estudiantes. También el dinero que te piden por anticipado puede suponer un grave problema, porque acabas de llegar, no tienes trabajo o lo tienes pero todavía no has cobrado, y te piden 2 meses de entrada más gastos de gestión, cuando no más, por lo que es conveniente tener cuidado con quien contratas y tener un buen colchón nada más llegar, en Manchester, unos 2500 euros (o 2000 libras) deben servir para sobrevivir 3 meses. Pero, ante todo, si puedes tener referencias de la agencia o de quien te alquila, mejor, porque un traspiés puede suponerte perder 1000 euros, o más.

3- LA CIUDAD

Manchester es una ciudad con, aproximadamente, 550.000 habitantes, pero la mayoría vive en las zonas residenciales que se alejan del centro. El centro de Manchester es enano para tratarse de una ciudad con medio millón de habitantes. Al menos, a mí me lo parece siendo español. Uno puede cruzar el centro de Manchester andando en unos 30 minutos.

La mayoría de gente opina que Manchester es una ciudad fea, no voy a ser yo quien diga lo contrario, no es una ciudad muy hermosa, pero tiene ciertos puntos de interés y ciertos edificios que tienen su encanto.

Siendo muy poco exhaustivo, recomendaría ver algunos de sus lugares:

  • Sus canales: es todo un espectáculo ver a un barquito pasar de un nivel a otro. Los canales están escalonados, y para que no haya un gran desnivel, utilizan compuertas que permiten que el agua tenga distintos niveles. Para que el barco pase de uno a otro nivel, se encierra al barco entre 2 pares de compuertas y se equilibra el nivel del agua.IMG-20160221-WA0009
  • Sus bibliotecas: en Chetham se reunía a menudo Karl Marx con Engels para conversar e informarse sobre el proletariado y la revolución industrial. Manchester fue la primera ciudad industrial de la historia, por lo que Marx presentó mucho interés en conocerla.
  • El museo de la ciencia y de la industria: todavía no lo he visitado, pero seguro que ofrece mucho contenido de interés para los que se sientan atraidos por la Revolución Industrial.
  • Mamucium: muy próximo al anterior museo encontramos los restos reconstruidos de una antigua muralla romana a la que denominaron Mamucium (de aquí viene el nombre de la ciudad). Además, también hay pequeños restos de viviendas y edificios romanos muy próximos a la muralla.DSC_0537
  • Para los más futboleros están los estadios de los dos principales clubes de Manchester: Old Trafford del United (al sudoeste de la ciudad) y Etihad Stadium del City (al este de la ciudad). Además, también pueden visitar el Museo Nacional del Fútbol, situado en pleno centro de Manchester.
  • Música: en Manchester también se hace todo tipo de conciertos con mucha frecuencia, incluidos conciertos de artistas mundialmente conocidos.

4- EL CLIMA

Manchester tiene fama de ser una ciudad muy lluviosa, de hecho la apodan “Rainchester”, sin embargo, en las 2 semanas que llevo aquí, he tenido la fortuna de pasar días buenos y días malos. Si bien es cierto que “llueve mucho”, es algo más sobre la frecuencia con la que llueve que sobre la cantidad o el tiempo que está lloviendo.

Vengo de un lugar donde apenas llueve de España, pero cuando llueve, suele descargar la lluvia con furia. Aquí muchas veces llueve pero el paraguas resulta casi más un estorbo que un objeto útil. Hay ocasiones en las que una capucha es más que suficiente, diría que la mayoría de las veces.

Pero si hay algo que casi nunca falta en Manchester, son las nubes. Incluso en los dias soleados, suele estar parcialmente nublado, y no es extraño que a medio día ya esté totalmente nublado. Yo no vi ni un centímetro de suelo inglés hasta que el avión aterrizó, las nubes me lo tapaban.

Hoy mismo podría ser un ejemplo de lo cambiante que es el tiempo aquí. Amanece nublado, incluso llega a asomarse el sol, a las 10 de la mañana llueve y graniza durante unos minutos, al rato nieva durante otros breves minutos. A la 1 de la tarde está soleado (aunque parcialmente nublado), y a las 3 de la tarde, totalmente nublado y lloviendo.IMG-20160220-WA0001

Manchester es un lugar bastante “fresco”, no extremadamente frio, donde que el suelo esté mojado no es extraño, pero tampoco es normal que haya inundaciones ni grandes charcos.

5- TRABAJO

Llevo dos semanas aquí, no tengo mucho que decir al respecto porque lo desconozco. Según dicen: enero, febrero y agosto no son buenos meses para buscar trabajo en Inglaterra porque la economía se paraliza un poco, especialmente en el sector servicios.

Sin embargo un par de requisitos importantes para trabajar en UK: tener NIN (National Insurance Number, el equivalente al número de la Seguridad Social), y tener una cuenta bancaria inglesa, porque aunque aquí también esté el Banco Santander, el Banco Santander de España y el de Reino Unido solo comparten nombre, logo y propietario, su funcionamiento es totalmente separado, y así con todos, he usado este ejemplo por ser uno muy conocido. Pero el que quiere ingresar una nómina en Reino Unido debe tener cuenta bancaria aquí, ya que aquí el único método legal de pago de nóminas es en cuenta bancaria.

Aunque en un principio no ponen trabas, para ambas cosas piden o pueden pedir “proof of address”, es decir, probar que estás viviendo en Reino Unido.

Para más información al respecto, os invito a leer este blog: http://bristolenos.com/2013/05/30/national-insurance-number-la-segsoc-de-uk/

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